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林语堂:论花和折枝

楼主:正略书院 时间:2021-08-06 06:57:43



现在的人对于花和插花的爱好这两件事,似乎都出之以不轻意。


其实呢,要享受花草也和享受树木一般,须先下一番选择功夫,分其品格的高低,而配以天然的季节和景物。




就拿香味这一端讲起来,香味很烈的如茉莉,较文静的如紫丁香,最文静细致的如兰花。


中国人认为花的香味越文静的,品格越高。




再拿花色来讲,深浅也种种不一。


有许多浓艳如少妇的,有许多淡雅如闺中处女的,有许多似乎是专供大众欣赏的,而另有些则幽香自怡,不媚凡俗。


有许多以鲜艳见长,有许多则以淡雅显高。


最要者是:凡是花木都和开花时的季节和景物有联带的特性。


例如:


我们提到玫瑰时,便自然想到风清日和的春天;提到荷花时,便想到风凉夏早的池边;提到桂花时,便想到秋高气爽的中秋月圆时节;提到菊花时,便想到深秋对菊花持鳌吃蟹时的景物;提到梅花时,便想到冬日的瑞雪;又联想到水仙花,便会使我想到新年的快乐景色。


每一种花似乎都和开花时的环境完全融洽和谐,使人易于记忆什么花代表什么季节的景物,如同冬青树代表圣诞节一般。




兰花、菊花和莲花也如松竹一般,为了它们具着某种特别的品质,而特别为人重视,在中国的文学中视之高人的象征。


其中兰花更因为具有一种特式的美丽,而为人所敬爱。


中国诗人于花中最爱梅花,这一点上文中已经有所说明,称之为“花魁”,因为梅花开于新年,正是一年之先,但是各人的意见当然也有不同的,所以有许多人则尊牡丹为“花王”,尤其是在唐代。


另一方面说起来,牡丹以秾艳见长,所以象征富贵,而梅花则以清瘦见长,所以象征隐逸清苦。因此,前者是物质的,而后者是精神的。


中国有一位文人极推崇牡丹,原因是当唐朝武则天临朝的时代,她一时忽发狂兴,诏谕苑中百花必须在冬月的某天一齐开放,百花都不敢不按时开放,当中惟有牡丹违圣旨,比规定的时刻迟了数小时方始开花。


因此触了武则天的怒,而下诏将苑中几百盆牡丹一起从京都(西安)贬到洛阳去。从此牡丹便失去了恩宠,但其种未绝,以后盛于洛阳。


我以为中国人不很重视玫瑰花的理由,大概是因为玫瑰和牡丹同其秾艳,而不及牡丹的富丽堂皇,所以被抑在下的。


据中国旧书的说法,牡丹共有九十种,各有一个诗意的特别名称。




兰花和牡丹的品格截然不同,是幽雅的象征。


因为兰花是常生于幽谷中的。文人称它具有“孤芳独赏”的美德,它从不取媚于人,也不愿移居城市之中,而即使移植了,灌溉看顾也须特别当心,否则便立刻枯死。


所以中国书中常称深闺的美女和隐居山僻不求名利的高人为“空谷幽兰”。


兰花的香味是如此的文静,它不求取悦于人,但能领略的人就知道它的香味是何等高洁啊!有一本古书上说:“久居芝兰之室,则不闻其香”。


就因为这人的鼻中已充满了花香了。依李竺翁的说法,兰花不宜于遍置各处,而只宜限于一室,方能于进出之时欣赏其幽香。


美国兰花形式较大,颜色较为富丽,但似乎没有这种文静的香味。我的家乡福建是中国有名的“建兰”之产地。


建兰的花瓣较小,长只一寸,颜色淡绿,种在紫沙盆中,异常好看。最著名的一种名叫“郑孟良”,颜色和水差不多,浸在水中时,竟可花水不分。


牡丹都以产地为名,而兰花则都以从前种它的高人为名,如美国花草之以种者的名字为名一般,如“李司马”、“黄八哥”之类。



无疑地,兰花的难于种植和它的香味的异常文静,使它得到其高贵的身价。各种花木中以兰花最为娇嫩,稍不经心,便会枯死。


所以爱兰者都是亲手灌溉整理,不肯假手于仆役。我曾看见过爱护兰花者之专心护视不亚于人之爱护其父母。


奇花异卉也如希有的金石古玩一般,在占有上很易引起有同好者的妒忌。


例如,向人索取枝芽而被拒绝者,每每会变成极端的仇恨。


中国某种笔记中,曾载某人向他的朋友索取一种奇花的枝芽,未能如愿,即下手偷窃,因此被控获罪。


对于这种情形,沈复在他所著的《浮生六记》中有一段极好的描写,他说:



花以兰为最,取其幽香韵致也,而瓣品之稍堪入谱者不可多得。兰坡临终时,赠余荷瓣素心春兰一盆,皆肩平心阔,茎细瓣净,可以入谱者。余珍如拱璧。值余游幕于外,芸能亲为灌溉,花叶颇茂。不二年,一旦忽萎死。起根视之,皆白如玉,且兰芽勃然。初不可解,以为无福消受,浩叹而已。事后始悉有人欲分不允,故用滚汤灌杀也。从此誓不植兰。






正如梅花是诗人林和靖的爱物,莲花是儒家周莲溪的爱物一般,菊花是诗人陶渊明的爱物。


菊花开于深秋,所以也具冷香冷色之誉。菊花之冷色和牡丹的浓艳,极容易分辨。


菊花的种类甚多,据我所知,宋代名士范成大是赐以各种美名的始创者。种类的繁多,似乎是菊花的特色。其花形和颜色的种类多到不胜数计。


白和黄色的是花之正宗,紫色和红色为花的变体,所以品格即次。


白色和黄色的菊花有银盏、银玲、金玲、玉盆、玉玲、玉绣球等美称。


也有用古美人的名字如杨贵妃和西施之类的。


花的形式有如时髦女人的髦发,有时如少女头上一绺一绺的长发。


花的香味也各自不同,以含有麝香味或龙脑香味者为最上。




湖莲自成一种,且据我看来,是花中之最美者。


消夏而没有莲花,实不能称为美满。


如若屋旁没有种荷的池子,则可以将它种在大缸中,不过这种方法缺少了一片连绵,花叶交映,露滴花开,芳香裹里的佳景(美国的水莲和我国的荷花不同)。


宋代名士周莲溪著文解释他爱莲的理由,并说莲花是出于污泥而不染,所以可比之为贤人。


这完全是儒家的口气。


再从实用方面讲起来,这花从顶到根,没有一样是废物。


莲根即藕,是绝佳的水果;荷叶可用以包扎食物;花可供人赏玩;子即莲子,尤其是食物中的仙品,可以新鲜时生吃,或晒干后煮了吃。




海棠花的式样和苹果花很有些相像,也是诗人所爱的花中之一。


这花虽盛产于杜甫的故乡四川,但他的诗中却一字不曾提过。这件事很奇怪,猜测之说很多,其中以杜甫的母亲名海棠,所以他避讳的一说最为近情。


我以为兰花之外,香味最佳者是桂花和水仙花。


这水仙花盛产于我的故乡漳州,从前曾大批地贩运至美国,但后来因美国国务院说这种过于芬芳的花或有滋生细菌的可能,因而突然禁止进口。


水仙的茎和根部都很洁净如翠玉,况且种在盆中只用水和石子而不用泥,极为清洁,在这种情形之下,何以能滋生微菌?


所以这种禁令,实令人莫测高深。


杜鹃花虽极美丽,但人都称之为凄凉的花。


因为据说从前有一个人走遍天下去找寻他的被后母所逐出的哥哥,但终究未能寻到,死后化为杜鹃终日泣血,而这杜鹃花则是从杜鹃的血泪中所生出来的。



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来源:《生活的艺术》

编辑:Herser

责任编辑:Little J

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